• Doğum Günü: 26 Temmuz 1954
  • Burcu: Aslan
  • Doğduğu Ülke: Amerika Birleşik Devletleri
  • Doğum Yeri: Brooklyn, New York, ABD
  • Popülerlik Nedeni: Tenis Oyuncusu
  • Ebeveynleri: Vytautas Gerulaitis

Vitas Gerulaitis Kimdir?

Vitas Gerulaitis, 26 Temmuz 1954 tarihinde Amerika’da dünyaya gelmiş eski profesyonel tenisçilerdendir. Profesyonel kariyeri boyunca birçok başarılar elde eden Vitas Gerulaitis, bugün hala hatırlanmakta, tanınmaktadır. Kariyerinin ilk büyük başarısını Gerulaitis, Sandy Mayer ile 1975 yılında yaşadı. Katıldıkları Wimbledon çiftler turnuvasından şampiyon olarak ayrıldı. 1977 Avustralya Açık turnuvasını da kazanan Gerulaitis, 1977 ve 1979 İtalya Açık ile 1978 Dallas WTA Finallerini kazandı. Bu yazımız içerisinde Vitas Gerulaitis Kimdir Başarıları, Kariyeri, Rekorları ve Hakkında Bilinmesi Gerekenler hakkında bilgi vereceğiz.

Çocukluk ve Erken Dönemi

  • Gerulaitis, 26 Temmuz 1954 tarihinde Brooklyn, New York, ABD’de dünyaya geldi.
  • Ailesi Litvanya göçmenidir. Gerulaitis, çocukluğunun büyük bir bölümünü Howard Beach, Queens’de geçirmiştir.
  • Queens’te bulunan Başpiskopos Molloy Lisesi’nde eğitim almaya başladı. 1971 yılında liseden mezun oldu.
  • Columbia Üniversitesinde lisans eğitimi almaya başladığı dönemde tam zamanlı olarak tenis oynamaya karar verdi.
  • Gerulaitis’a tenisteki başarılarından ötürü Litvanya Aslanı adı verildi. Kendisi haricinde kız kardeşi Ruta’da profesyonel olarak tenis oynamaktadır.

Kariyeri

  • 1977 yılında Fred Stolle’yi antrenör olarak işe aldı. Bu çalışma 1983 yılına kadar devam etti.
  • 1975 yılı Wimbledon çiftler şampiyonluğunu kazandı. 1977 ve 1978 yıllarında da Wimbledon finalisti oldu. 1977 Wimbledon finalini çok yakın arkadaşı olan Björn Borg’a kaybetti.
  • Gerulaitis için en önemli an 1977 Avustralya Açık finali idi. Kariyerinin en önemli karşılaşmasında John Lloyd’u yenerek şampiyon oldu.
  • 1978 yıl sonu WTC finallerini kazandı. 1978 yılı sonunda ATP dünya sıralamasında 3 numarada yer aldı.
  • Gerulaitis, 1979 ABD Açık tekler finalinde John Mcenroe ile karşılaştı. Bu karşılaşmadan mağlup olarak ayrılan Gerulaitis, 1979 yılı Davis Cup kupasında şampiyon olan Amerika Birleşik Devletleri takımının bir parçasıydı.
  • 1980 Fransa Açık finalini Björn Borg’a kaybetti. Bu mağlubiyet 3. Single Grand Slam final yenilgisiydi.
  • 1981 Şubat ayında düzenlenen Toronto Kapalı turnuvasında yarı finalde Jimmy Connors’u, finalde de John Mcenroe’yu yenerek şampiyon oldu.
  • Gerulaitis, profesyonel kariyeri boyunca toplam 25 üst düzey tekler şampiyonluğu elde etti. Bunun yanı sıra çiftlerde de 8 şampiyonluk elde etti. 27 Şubat 1978 tarihinde kariyerinin en üst noktasına, ATP dünya sıralamasında 3 numaraya yükseldi.
  • Gerulaitis, ellerini hızlı kullanma yeteneği ile tanınıyor. Birçok karşılaşmayı sağ elini hızlı kullanması ile kazandı.
  • 1986 yılında profesyonel tenis kariyerine son verdi. 1988 ile 1994 yılları arasında USA Network televizyon kanalında tenis yorumcusu olarak çalışmaya başladı.
  • Gerulaitis, profesyonel tenis kariyerine son verdikten sonra Sampras’ın antrenörlük vazifesini üstlendi. 1994 İtalya Açık öncesi Sampras’ı çalıştıran Gerulaitis, bu maçtan galip olarak ayrıldı.

Ölümü

Vitas Gerulaitis; 17 Eylül 1994 tarihinde henüz 40 yaşında iken hayatını kaybetti. New York’ta yaşayan bir arkadaşını ziyarete giden Gerulaitis, o gece yatılı olarak misafir olmuştu. Kaldığı konuk evinin havuz ısıtıcısı yanlış monte edilmişti. Gerulaitis uyuduğu sırada ortaya çıkan karbon monoksit gazı zehirlenip ölmesine neden oldu. Öldüğü fark edilmeyen Gerulaitis’in cesedi bir sonraki günün akşamı bulundu.  Gerulaitis’in cesedinden arta kalanlar New York, Farmingdale’ta bulunan Saint Charles Mezarlığı’na gömüldü.

Ödüller ve Başarıları

Vitas Gerulaitis’in tenis alanında elde ettiği başarıların tamamı;

Tekler Kariyeri

Kariyer Rekoru: 535 – 232 (69.8%)
Toplam Kupa: 26
En Yüksek Sıralama: No. 3 (27 Şubat 1978)

Grand Slam Tekler Kariyeri

Avustralya Açık: Şampiyon (1977Dec)
Fransa Açık: Final (1980)
Wimbledon: Yarı Final (1977, 1978)
Amerika Açık: Final (1979)

Turnuva Kariyeri

Tour Finals: Final (1979, 1981)
WCT Finals: Şampiyon (1978)

Çiftler Kariyeri

Kariyer Rekoru: 164 – 123
Toplam Kupa: 8
En Yüksek Sıralama: No. 43 (20 Mayıs 1985)

Grand Slam Çiftler Kariyeri

Avustralya Açık: 1. Tur (1983)
Fransa Açık: Çeyrek Final (1980)
Wimbledon: Şampiyon (1975)
Amerika Açık: 3.Tur (1972)