• Doğum Tarihi: 9 Ağustos 1938
  • Burcu: Aslan
  • Doğduğu Ülke: Avustralya
  • Doğum Yeri: Rockhampton, Avustralya
  • Popülerlik Nedeni: Tenis Oyuncusu
  • Eş/Eski: Mary Bensen
  • Baba: Roy Laver
  • Anne: Melba Roffey
  • Kardeşler: Bob Laver
  • Şehir: Rockhampton, Avustralya

Rod Laver Kimdir?

Rod Laver, bir zamanların en ünlü ve en başarılı tenisçilerinden birisidir. Hem açık dönem öncesi hem de açık dönem sonrası elde ettiği başarılar tanınan Laver, tenise gerçek anlamda emek vermiştir. Tenis öğrenmek, tenis kariyeri elde edebilmek için okuduğu okulu bırakan Laver, profesyonel eğitimleri Harry Hopman’dan almıştır. Bu yazımız içerisinde Rod Laver kimdir? kariyeri, ödülleri ve başarıları hakkında bilgi vermeye çalışacağız.

Çocukluk ve Erken Dönemi

  • Rodney George Laver, 9 Ağustos 1938 tarihinde Avustralya’nın Queensland şehrine bağlı Rockhampton bölgesinde dünyaya geldi. Babası kasaplıktan elde ettiği gelir ile ailesini geçindirmeye çalışıyordu. Kendisinin yanı sıra 3 kardeşi daha bulunan Laver, tenis oynamaya çok erken yaşlarda başladı.
  • Tenis oyununda genç yaşlarda ilgi gösteren Laver, tenis eğitimi alabilmek için okulu dahi bıraktı. Profesyonel eğitimini Queensland’da bir zamanların efsanelerinden Harry Hopman’dan aldı.
  • 1957 yılında ABD Gençler Şampiyonası ve Avustralya Gençler Şampiyonası kazanarak ismini duyurdu.

Kariyeri

  • 1959 yılında Amerikalı Darlene Hard ile Wimbledon Karışık Çiftler şampiyonluğu elde etti. Wimbledon tekler turnuvası finalinde Alex Olmedo’ya yenilerek şampiyonluğu kıl payı kaçırdı.
  • 1960 yılında Avustralya Şampiyonası’na katıldı. Finalde Neale Fraser’yi yenerek şampiyon oldu. 1961 yılında Wimbledon şampiyonluğu ile kariyerinin ilk Grand Slam galibiyetini elde etti.
  • Laver, 1962 yılında katıldığı 4 Grand slam turnuvasından da şampiyon olarak ayrıldı. Aynı zamanda katıldığı 13 farklı tenis maçından da galip ayrılarak büyük bir başarıya imza attı.
  • Fransa ve İtalya Şampiyonası’nda büyük performanslar gösterdi. Rakibi olan tenisçileri tek tek yenerek 17 şampiyonlukla 1962 yılını kapattı. Elde ettiği başarılar sonrasında Aralık 1962 tarihinde Avustralya milli takımın bir parçası olarak Davis Cup’a katıldı. İlk milli takım turnuvasında şampiyon olarak ayrıldı.
  • 1963 ile 1970 yılları arasında 5 kez ABD Profesyonel Tenis Şampiyonluğu elde etti. Kazandığı başarılar sonrasında ATP dünya sıralamasında ikinci sırada yer almayı başardı.
  • 1964 yılında Wembley şampiyonası finalinde yakın arkadaşı Rosewall’ı yendi. Söz konusu tenis olduğunda kimseye inisiyatif göstermediğini kanıtladı.
  • 1965 yılında 17 tenis şampiyonluğu elde ederek ATP dünya sıralamasında 1 numaraya yükseldi.
  • 1966 yılında ise 16 şampiyonluk kazandı. 1967 yılında 19 turnuva kazanarak unvanlarını korumayı başardı.
  • 1968 yılından önce profesyonel bir tenisçinin amatör turnuvalarda yarışması yasaktı. 1968 yılında bu yasak kaldırılınca “Açık Dönem” başladı. Açık dönemde tenis oyuncuları istedikleri herhangi bir turnuvaya dilediği gibi katılma hakkına sahip oldu. Bu sayede tüm tenis oyuncularının oldukça detaylı bir tenis kariyeri oluşmaya başladı.
  • 1968 yılındaki tüm Grand Slam turnuvalarına katılan Laver, Wimbledon turnuvasında Open Era şampiyonluğunu kazanan ilk tenisçi oldu.
  • 1968 ABD Profesyonel Şampiyonası, Fransa Profesyonel Şampiyonasından şampiyon olarak ayrılan Laver, bu yılı da dünya sıralamasında bir numara olarak kapattı.
  • 1969 yılında katıldığı 4 Grand Slam turnuvasının dördünü de kazanan Laver, Grand Slam turnuvalarının yanı sıra Güney Afrika Açık, Philadelphia ABD Profesyonel Kapalı, ABD Profesyonel Şampiyonası, Wembley İngiliz Kapalı turnuvalarının şampiyonluklarını da elde etti. Bu zamana kadar çıktığı 132 karşılaşmanın 106’sından galip olarak ayrıldı.
  • Bu dönem Ulusal Tenis Ligi (NTL) ve Dünya Tenis Şampiyonası (WCT) ile sözleşme imzalayan Laver, 2 yılda sadece 5 Grand Slam şampiyonasına katılabildi.
  • 1973 yılında başta Davis Cup olmak üzere birçok turnuvadan şampiyon olarak ayrıldı. 1974 yılında 6 Şampiyonluk kazanan Laver, dünya sıralamasında 4 numaraya kadar düştü. 1977 yılında World Team Tennis ile sözleşme imzaladı.

Ödül ve Başarıları

  • Rod Laver, 1981 ve 1985 yılları arasında Uluslararası Tenis Onur Listesine, Sport Australia Onur Listesine dahil edildi. Avustralya hükümeti, başarılarından dolayı kendisine Avustralya’nın Yaşayan Hazinesi unvanını verdi. En son olarak Queensland Spor Onur Listesinin bir parçası olmayı başardı.
  • Avustralya Spor Madalyası ödülün sahibi olan Rod, aynı zamanda Britanya İmparatorluğu nişanı üyesidir.

Rod Laver’ın tenis alanında elde etmiş olduğu başarıların bazıları;

Tekler Kariyeri

Kariyer Rekoru: 1689 – 538 (%75,8)

Toplam Kupa: 198

En Yüksek Sıralama: No. 1 (1961)

Grand Slam Tekler Kariyeri

Avustralya Açık: Şampiyon (1960, 1962, 1969)
Fransa Açık: Şampiyon (1962, 1969)
Wimbledon: Şampiyon (1961, 1962, 1968, 1969)
Amerika Açık: Şampiyon (1962, 1969)

Turnuva Kariyeri

Tour Finals: RR – 2nd (1970)
WCT Finals: Final (1971, 1972)

Profesyonel Majors Kariyeri

Amerika Pro: Şampiyon (1964, 1966, 1967)
Wembley Pro  Şampiyom (1964, 1965, 1966, 1967)
Fransa Pro: Şampiyon (1967)

Çiftler Kariyeri

Kariyer Rekoru: 235 – 77 (%75,32)
Toplam Kupa: 28
En Yüksek Sıralama: No. 11

Grand Slam Çiftler Kariyeri

Avustralya Açık: Şampiyon (1959, 1960, 1961, 1969)
Fransa Açık: Şampiyon (1961)
Wimbledon: Şampiyon (1970)
Amerika Açık: Final (1960, 1970, 1973)

Grand Slam Karışık Çiftler Kariyeri

Avustralya Açık: Final (1959)
Fransa Açık: Şampiyon (1961)
Wimbledon: Şampiyon (1959, 1960)

Takım Kariyeri

Davis Cup: Şampiyon (1959, 1960, 1961, 1962, 1973)

Kişisel Yaşamı

  • Rod Laver, 1966 yılında Mary Shelby Peterson ile evlendi. Mary Shelby Peterson, daha önce evlilik yapmış ve üç çocuğu ile Laver’ın yanına yerleşti. Çiftin düğününe Barry MacKay, Ken Ros ewall, Lew Hoad ve Mal Anderson gibi ünlü tenisçilerde katıldı.
  • 2000 yılında Avustralya post tarafından dağıtılan posta pulları üzerinde Margaret Court ile beraber resmi yer aldı.